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圆圆的博客

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科学家与基督教的情缘 -- 布郎26  

2011-12-24 18:52:18|  分类: 科学家与基督教的 |  标签: |举报 |字号 订阅

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科学家与基督教的情缘 -- 布郎26 - 圆圆 - 圆圆的博客

 

 

 英国化学家,著名的医生,世界上第一个分析化学家,殡仪馆学之父。

    夜里,疲惫逐渐追上他。他仍然搬张椅子,坐在病床边:在摇晃的烛光下,病人的气息彷佛更微弱,但他从口袋取出一封信,平静地朗读着:

    “我最亲爱的朋友(他读给病人的每一封信都是这样开头的):死亡是值得尊敬的一道门槛,因为过了这道门槛,就到救主的面前了,如同圣经里已被埋葬的拉撒路。他不会在坟墓中叹息:我的裹尸布怎么会这么长?我面前的黑暗何时才止尽?只要等待短暂的片刻,他就会有一个最大的惊喜,荣耀复活的主,就在他眼前。是的,当我们咽下最后一口气,世人会惋惜我们再也吃不到好的,喝不到好的,再也无法享受了。但是,上帝的儿女啊!当我们踏上死亡的那一瞬间,死亡列车的时刻表已是救主的。”

    不久,这个病人过了那道门槛。二十六年以后,这位医生也过了那道门槛。又过了九年,这些信以《给朋友的一封信》为书名集结出版。这本书不仅是古典文学的瑰宝,更透露出一位医生对病人的爱与照顾。

    布朗(ThomasBrowne),是在英国东北部临海的挪威克郡执业四十五年之久的医生,但是他写的《给朋友的一封信》与《一个医生的信仰》,被后人视为散文文体的经典之作。他的文笔并不华丽,却能直抒心中所感。他不考究押韵对句,却能简洁有力的直剖问题,连贩夫走卒也能捧读。一个医生的作品,竟然被珍藏在世界上许多一流大学图书馆的文学栏架上,不是一件很特别的事情吗?

    1655年有一个愤世嫉俗的青年,终日把自己关在一个巨大的城堡里,直到有一天读了这本《一个医生的信仰》才由苦境转回,成为一个在科学领域里高举真理之光的基督徒,这人就是“化学之父”波义耳。除了波义耳以外,“物理之父”牛顿也深受这本书的影响,后来波义耳与牛顿要求科学家发表论文,不要咬文嚼字,讲究押韵,而要用布朗的写作体裁。上帝的作为,有时像一条隐藏的线,人永远不知道这一条线怎样连来连去,却不断有人在看似不相干的一端蒙恩。

    更有趣的是,这一位对后世具有深远影响的布朗,在一出生时,就被认为是“不吉利的人”,因为他出生于1605年10月19日。算命的对布朗的父母亲说,这天正逢“天蝎座”的长柄大镰刀横扫东方地平线,是大凶之日。1613年,布朗的父亲病逝,算命者的话使布朗从小就遭受许多的责难。两年后,母亲改嫁,继父收养布朗的四个妹妹,却把布朗送得远远的。

    布朗才十岁,就远离家园,靠着父亲留给他的一点遗产,寄读在文确斯特(Winchester)的一所学校里。每逢周末或寒暑假时,同学都快乐地回家,布朗却有家归不得。他在十四岁时就写道:“天上的星星,校园里的每棵树都是我的朋友。”八年后,布朗以优异的成绩进入牛津大学。牛津的学生活动并没有使他忘记幼年时的阴影,他将自己泡在图书馆里,大量阅读,但仍写下:“忧郁是我的第二个名字”。

    在大学的最后一年,他遇到克莱登博士(Dr.Clayton)。克莱登教的是“解剖学”,但是他在第一堂发给学生的上课讲义上,就称自己是学生“值得交的朋友”,接着他写道:“成为一个好医生是活出圣洁的榜样,当牧主耶稣出来布道时,它也说自己是医生,它不仅医治人的身体,也医治人的心灵。”从此,布朗决定要成为一个医生,并且阅读基督徒的作品。

    被称作“国际法之父”的法学大师葛罗休斯所着的《真实的基督徒信仰》(DeVeritateRchgionisChristianae)一书,也深深地影响了布朗。葛罗休斯写道:“人体的结构是最美的视觉艺术,看看人的手、人的眼睛……人的每种器官,都是上帝智慧创造的艺术精品,可以让我们带着信心去用理性思考,也可以带着理性去思考信心。”

    他取得牛津大学医学学位,到挪威克行医,因为他听说那个城市是英国宗教之争最多的地方。这时,他开始撰写《一个医生的信仰》,这本书的写法采用对话的方式,好像作者与深处自我的对白,又像是一个人在上帝面前的省思:

    “一个要爱人如己的人,必须常被上帝的爱所浇灌,才能成为别人的好邻舍。”

    “只有耶稣的救赎,才能使人获得身心灵的健康。”

    “辩论古代的人能不能获得上帝的救恩是没有意义的,因为没有人能看清人的心思与动机,何况是古人。”

    “为了发现一个真理而坚持,为了避免由一个真理去看全貌而谦卑。”

    “从历史上来看,没有一个人是真正没有信仰的人,人的抉择总是基于他所相信的。”

    “上帝的永恒在自然科学里,上帝的神性在圣经里。”

    后来,布朗与多罗西小姐(Mis.Derothy)结婚,他们总共育有十一个孩子。除了执业、写作之外,布朗也从事科学研究,例如他以酸溶解鸡蛋的壳,研究不同时期胚胎的发育,为此布朗被称为”第一个胚胎生物学家”。他又分析蛋在不同储放时间所释放出来的气体,获得”最早分析化学家”的美誉。他为死去的病人化妆,并且研究减缓死尸腐烂的方法,又被称为”殡仪馆学之父”,为了医学教育的模型,他也研究蜡像的制造法,因此蜡像制造后来成为一种艺术。

    不过布朗最重要的科学贡献是大力支持哥白尼的发现,排除了当时欧洲许多科学家对于哥白尼学说的误解。布朗支持哥白尼的”天文学”,却不支持”星座学”。天文学是研究星球运转的科学,星座学却是以几颗星球的位置来判断人的命运。天文学需要观测星球,星座学的人却不看真正的星球。

    1682年10月19日,布朗七十七岁生日的那一天,被谋杀身亡,而且一直没有查出凶手是谁。如此死法是一种悲剧吗?布朗生前在他着的书中写道:”乐观的人相信以后会愈来愈好,悲观的人相信以后会愈来愈差,既不乐观也不悲观的人,相信以后不是好就是坏。但是基督徒的看法与这三种人的看法都不同。基督徒相信自己的一生是在上帝的掌握中,相信人类的历史是在上帝的安排中。依我看,上帝在创世记伊甸园里给的祝福与在启示录中降的灾祸,它的法则始终如一……我曾为此思量长久,我曾经以为我的理性锐利如刀,在空中挥洒地嘶嘶有声,后来我才知道:那是上帝的恩典,仿佛微风的双翼,护卫我的理性之刀……当我用理性规范上帝的作为,我就看不到神迹。但是当我承认理性之上,仍有更高的上帝,那么我就会源源不断地体会到它的同在。”

  

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